中国离岸金融解密:我们如何进行报道

由多国记者组成的团队历时数月查阅机密档案,揭露中国精英们的离岸秘密资产。  

由多国记者组成的团队历时数月查阅机密档案,揭露中国精英们的离岸秘密资产

去年夏天的某个早晨,天下着小雨,一班来自世界各地的记者齐集香港: 他们分别来自北京、台北,美国纽约、华盛顿、伯克利西班牙马德里以及德国慕尼黑

一位资深的中国记者向与记者们讲述这次聚会的“历史”意义:大中华地区的记者有史以来第一次与欧美同行通力合作,进行话题高度敏感的调查报道。

此次会晤后,记者们开始长达六个月的中国精英离岸资产调查报道。过程困难重重:文化和语言障碍、政府恫吓,浩瀚的机密金融档案。但是调查团队最终完成了这个艰巨的任务。从今天开始,国际调查记者同盟(ICIJ将与全球合作媒体一同陆续发表调查成果。

在ICIJ掌握的250万份离岸金融秘密文件中,大中华区所占比例最大。50多家媒体机构从2012年开始分析这些密档,揭露了10个离岸金融管辖地10万多个离岸公司的交易情况以及公司的实际持有者。

ICIJ之前发表的“离岸解密”系列调查报道产生了全球性影响,推动多个政府立案调查、引起高层下台,也促进了政府修订相关政策。 

鉴于复杂性和语言问题,ICIJ尚未公布与中国内地和港、台相关密档稍后会一起发布。

中国政府对新闻审查的力度不断加大,安全问题很快成为中国项目的当务之急。调查团队的记者们从香港回到各自的新闻编辑室时,都安装了加密的邮件客户端。有一个加密的网上论坛用来分享各自的发现和消息。但即使如此,我们仍然要用之前商定的代码代替一些国家领导人的名字。

项目组面临的另一个挑战是数据本身。如何跳出常规,从37,000多名离岸公司所有者中找到关切公众利益的新闻?我们做的第一步是列出与中国公众人物有关的详尽名单,如政治局委员、部队军官、各大城市的市长、俗称“太子党”的中共领导人亲属以及《福布斯》和胡润富豪榜上有名的富豪们。

一名西班牙记者在资料库里搜索海量数据,匹配上述名单的人名与ICIJ掌握的离岸密档人名。更棘手的问题出现了:密档里中国人的人名都是罗马拼音,这大大增加了匹配难度,因为中文的罗马拼音可以有不同的写法:“王”可以写成Wang 或者Wong,“张”可以写作Zhang或Cheung,“叶”可以写作Ye或Yeh。我们通过投资者的登记地址和身份证号确认身份,但是还有很多人的身份无法证实,因为我们不能完全确认身份。

随着调查的深入,一幅全景图渐渐浮现:中国的精英们大规模使用离岸金融中心持有资产、寻求海外上市、买卖地产、规避内地冗杂的政策和资本管制等。

在这些离岸资产持有者中,至少有15位是中国的顶级富豪、国企高管、中国现任或前任领导人的亲属。

接下来,报道进入新的阶段。欧、美和亚洲的记者将有关的发现与各自地区的大背景结合。除了机密文件,我们还综合了数百份公开档案,如公司档案、物业记录、财务披露以及诉讼、监管和犯罪调查的相关文件。

调查小团队迅速铺开调研、采访报道和编辑。大家在不同时区工作,用电邮、电话和Skype交流,并协调进行中英文采访。

所有跨文化团队都会遇到沟通问题,ICIJ也是如此。此外,不同地区的新闻编辑对记者专注在该项目上的时间和日常报道的时间该如何分配也有不同意见。

去年11月,北京的一位编辑发来简短的加密邮件说,他们的记者受到当局警告,不准继续报道离岸项目,必须即刻停止与ICIJ的合作。

当时恰值中国新一届政府大力打击网络舆论,特别是针对官员腐败的言论。“保护记者委员会”(Committee to Protect Journalist,CPJ)统计,2013年,中国有32名记者、编辑和博主入狱。按新闻行业入狱人数计算,中国在全球排名第三,仅次于土耳其和伊朗 。

项目负责人在ICIJ美国首都华盛顿的总部商讨,最后决定为了保护身在中国大陆的记者免受报复,不公开他们的身份。

同时,项目组其他成员继续推进报道。他们去函报道涉及的所有政府官员、富豪和相关人员,请其回应。绝大多数都没有回复,这在中国很常见。

1月23日,ICIJ将会公布离岸金融解密数据库中37,000多名来自中国内地、香港和台湾的离岸资产持有人名单。在我们的网站数据库搜索人名,就可以看到与此人相关的离岸网络 。

这样大规模公开华人在避税天堂的秘密数据,史无前例。

离岸金融解密数据库于去年6月首次公布,不过大中华区的投资者信息直到这次调查项目结束才公布。保守估计,该地区的离岸资产持有者有37,000人。因为数据库里还有很多名字由于没有特定地址,无法确认身份。

ICIJ希望公众从数据库中挖掘信息,帮我们的记者找出更多新线索和联系。我们会在接下来的几个月继续报道中国精英们和避税天堂的故事。

中国领导层亲属持有离岸秘密资产

Jan 21, 2014

调查中的重要发现有

Jan 21, 2014

中国:谁在使用离岸避税天堂

Jan 21, 2014
Illustration: Tim Meko

机密文件披露中国精英的海外资产

Jan 20, 2014

词汇表 Glossary

Jan 19, 2014

国际调查记者同盟(ICIJ)简介

Jan 19, 2014
ICIJ is dedicated to ensuring all reports we publish are accurate. If you believe you have found an inaccuracy let us know.